洛杉矶起诉IBM旗下天气应用 称滥用用户位置数据

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Craigslist前首席执行官克雷格·纽马克

1月7日早间消息,洛杉矶市正在起诉IBM的Weather
Channel应用,称该公司在位置数据使用问题上误导了消费者。

谢尔盖·阿列尼科夫与其律师凯文·马里诺周四走出曼哈顿刑事法庭

腾讯科技讯北京时间7月31日消息,《纽约时报》网络版近日刊载署名为尼克·毕尔顿的博客文章称,分类广告网站Craigslist在过去将近二十年的事情里都几乎没有发生过变化,但却从来没有公司能成功地取代这个网站,其原因之一是该网站会通过法律行动扼杀创新。文章指出,Craigslist已经培育出了一种言过其实的“公益事业”形象,能让其用户保持忠诚度;而在幕后,Craigslist会欺凌任何正在向其靠拢的竞争对手,阻碍创新的发展。

在周四提交给加利福尼亚州法院的控诉中,洛杉矶市指控IBM利用用户的详细位置数据进行精准广告投放,并用这些数据为对冲基金识别消费者趋势,但与此同时它却告知消费者,其数据只会被用来提供本地区的天气预报。诉讼并未指控IBM出售用户个人身份数据。

北京时间8月11日消息,高盛集团前电脑程序员谢尔盖·阿列尼科夫的司法“冒险生活”周四令人意外地卷土重来,这一次他被曼哈顿地区检察官指控触犯了该州法律。

以下是这篇文章的全文:

“许多用户也许都不知情,这款Weather
Channel应用多年来一直在追踪用户的个人地理位置数据。”控诉中称Weather
Channel应用的行为“是不正当且是欺诈性的”。控诉还指出Weather
Channel应用会从这些数据中获利,“为牟利,这款应用会利用这些数据用于与天气或Weather
Channel应用完全无关的用途”。
过去两年来,关于科技公司如何使用消费者数据的争论一直在如火如荼地进行着,政治家、用户以及监管人员对此都提出了强烈质疑。如今,这一起诉讼也让IBM卷入了该话题之中。IBM一直表示,相比谷歌、Facebook以及Twitter等消费者平台,自己拥有更好的数据措施。

阿列尼科夫在不到6个月以前在州级法庭遭到指控,此前一个联邦上诉法庭推翻了他的定罪判决,当时阿列尼科夫受到联邦刑事指控,内容是称其从高盛集团的电脑中窃取了秘密的源代码。

在1995年,一位名为克雷格·纽马克的好心的程序员想出了一种方法来让报纸分类广告变得简单,这反过来能让人们的生活变得更加轻松。他所创立的免费网站Craigslist迅速获得了数以百万计的用户。随后,价格高到令人瞠目结舌的收购要约开始出现,但纽马克拒绝了所有这些要约,称其创立Craigslist的目的是为了做好“公益事业”。

负责IBM认知解决方案业务的约翰·凯利表示,IBM在2015年收购了Weather
Channel的数字资产,包括应用及网站,以期建立一个能为Watson人工智能系统提供数据的管道。像Watson这样的人工智能系统需要大量的数据组来训练算法。

虽然这桩诉讼案仅涉及一家金融公司中级别相对较低的一名前员工,但政府却已采取了一种特别强硬的立场。曼哈顿地区的联邦检察官塞勒斯·万斯和普利特·巴拉拉都已经将公司间谍活动和高科技盗窃案相关起诉作为最优先处理的事情。

Craigslist每年的收入有数亿美元,但现在已经变得不太景气。时至今日,感觉上Craigslist的模式仍旧停留在二十世纪九十年代,当时链接都是铁青色,所有内容都带着下划线。其结果是,这个网站现在充斥着大量的分类广告,非常难用。有人可能认为,Craigslist已经象报纸分类广告部门曾经的那样面临着土崩瓦解的风险。这样一个容易受到攻击的网站为什么还没有被取代呢?

“Weather
Channel在使用位置数据的问题上一直保持透明。公司在数据披露上的做法是完全合适的。我们将积极为此辩护。”IBM发言人艾德·巴比尼说道。

万斯周四发表声明称:“这种源代码的保密性如此之高,以至于在业内被视为这家公司的‘秘密调料’。利用自己能获取敏感信息的机会的员工应该料到会在纽约州面临刑事指控。”根据地区检察官的指控,阿列尼科夫曾非法使用秘密的科学资料以及电脑相关资料的副本,根据纽约州的法律,这两种行为都是重罪;如果最终定罪,那么他可能需入狱服刑一到四年。

这篇文章或许可以提供一部分答案。27岁的程序员Eric
DeMenthon曾是受到这个网站打击的用户之一,他曾于2008年在Craigslist网站上搜寻一所公寓,结果是永无休止的分类广告让他目不暇接。随后,他迅速开发了一个应用,其功能是在一张在线地图上标出Craigslist公寓广告的位置。在利用这个工具找到一所公寓以后,他认识到这种产品为其节省了大量的时间,同时认识到他应该让其他人也能使用这个应用,而且也是作为一种“公益事业”来面向大众提供。

IBM的首席执行官罗睿兰一直在利用人们对数据隐私的关注,试图将IBM与其他科技公司区分开来。她称主流消费者技术平台应当接受监管机构更多的审查。

联邦当局在三年以前逮捕了阿列尼科夫,此前高盛集团向曼哈顿地区的美国检察官告发了他。阿列尼科夫当时被控在离开高盛集团转投一家创业公司时,曾窃取该集团高度机密的高频交易业务的源代码。在2010年,一个联邦陪审团判定他有罪,但随后一个上诉法庭推翻了这项判决,称检察官曾滥用联邦法人间谍活动法来对其进行检控。

他说道:“我进行了数学计算,发现如果我能通过自己的网站来为每名用户节省三个小时的时间,那么每个月我能为人们节省的时间就能达到350年以上。”

在十一月一场有欧盟高官出席的活动上,罗睿兰表示“面向消费者的主流平台公司”在处理用户数据上“不负责任的做法”已经引发了“信任危机”。

对联邦和各州检察官来说,就同样的事实来对同一名被告发起刑事指控是件不同寻常的事情。美国宪法第五修正案中有“一罪不受两次审理”的原则,但“双重主权主义”则允许不同的司法管辖区——在这桩诉讼案中,也就是美国和纽约州——寻求就同一种行为发起指控。举例来说,在一个州级陪审团在罗德尼·金案中宣判一批涉嫌存有不当行为的洛杉矶警官的无罪以后,联邦检察官则对这些警官发起民事指控,并对其中两人作出了有罪的裁决。