系外天体来访有多难 这颗新晋彗星给你线索

至今所有人类发现的彗星不论周期多长、远日点有多远,它的轨道都是封闭的 —
换句话说,就是它们仍然受到太阳的牵引,属于太阳系的一员。然而,科学家用夏威夷
Pan-STARRS1 新发现的 C/2017 U1
彗星似乎首度打破了这个规律,初步计算它的轨道是双曲线的,也就是说它是从太阳系外进入,通过近日点后也将直接奔向外太空,一去不复返。过去最接近这样轨道的,是另一颗名为
C/1980 E1
的彗星。它也一样是绕过太阳后就进入了离开太阳系的轨道,但天文学家事后向回推算发现,它是先被木星的重力加速后后才获得足够速度的,所以在遭遇木星之前,应该还是太阳系的一员。如此一来
C/1980 E1
只证明了偶尔太阳系的成员会「离家出走」,但却不是来自其他星系的访客。

系外天体来访有多难 这颗新晋彗星给你线索 本报记者 唐 婷

图片 1

图片 2C/2017
U1
的轨道与黄道面的倾角非常大,所以曾先行遭遇太阳系行星的机会不大,极有可能真的是来自外太空,大约是天琴座织女星的方向。如果最终确认它确实不是太阳系原始成员的话,那这可是我们发现的第一个系外来客。只是它目前已经在离开的路上,而且相较于太阳系成员的相对速度高达每秒
26 公里之谱,在这样的速度下,1,000 万年后它就会离我们超过 850
光年远了呢。

进入八月,人们对一颗名为泛星C/2017 S3的彗星充满期待。

进入八月,人们对一颗名为泛星C/2017S3的彗星充满期待。

据估算,这颗目前亮度略低于肉眼极限的彗星将于8月中旬达到近日点,亮度将增加3倍。

据估算,这颗目前亮度略低于肉眼极限的彗星将于8月中旬达到近日点,亮度将增加3倍。

吸引人们注意力的彗星不只是泛星C/2017
S3,还有新加入彗星大家族的“奥陌陌”。英国科学家近日在《自然》发表论文称,“奥陌陌”并非来自太阳系外的星际访客,而是一颗彗星。

吸引人们注意力的彗星不只是泛星C/2017S3,还有新加入彗星大家族的“奥陌陌”。英国科学家近日在《自然》发表论文称,“奥陌陌”并非来自太阳系外的星际访客,而是一颗彗星。

事实上,“奥陌陌”自从现身起,就成为了天文界的热点话题。围绕它的身份,科学家们一直争论不休。起初它被认为是彗星,之后被判断为小行星,后来成为首个“星际天体”,但最后又回到原点。

事实上,“奥陌陌”自从现身起,就成为了天文界的热点话题。围绕它的身份,科学家们一直争论不休。起初它被认为是彗星,之后被判断为小行星,后来成为首个“星际天体”,但最后又回到原点。

那么,如何判断小天体是星际访客还是彗星?为何很少有星际访客进入太阳系?它又有什么研究价值?

那么,如何判断小天体是星际访客还是彗星?为何很少有星际访客进入太阳系?它又有什么研究价值?

倾角大或是被大天体“拧”了一把

倾角大或是被大天体“拧”了一把

看到最新研究认为“奥陌陌”是一颗彗星,而并非系外来客时,中国科学院国家天文台研究员平劲松并不意外。

看到最新研究认为“奥陌陌”是一颗彗星,而并非系外来客时,中国科学院国家天文台研究员平劲松并不意外。

在“奥陌陌”被发现之初,一些专业的天文学研究机构并没有急于提出它来自系外的猜测,只是认为难以区分它到底是系内的小天体行星还是彗星。平劲松认为这一判断是科学严谨的,而此后有科学家猜测它可能来自系外则有些天方夜谭的味道了。

在“奥陌陌”被发现之初,一些专业的天文学研究机构并没有急于提出它来自系外的猜测,只是认为难以区分它到底是系内的小天体行星还是彗星。平劲松认为这一判断是科学严谨的,而此后有科学家猜测它可能来自系外则有些天方夜谭的味道了。

之所以猜测“奥陌陌”来自系外,科学家们主要基于两点理由
:一是,它的倾角太大,几乎垂直于黄道面;二是,据推算它的运行轨道是个有来无回的“高能”双曲线,不受太阳系束缚。通常来说,系内小行星或彗星多在黄道面运行,倾角一般小于五十度,运行轨道多为椭圆或抛物线形式。

之所以猜测“奥陌陌”来自系外,科学家们主要基于两点理由:一是,它的倾角太大,几乎垂直于黄道面;二是,据推算它的运行轨道是个有来无回的“高能”双曲线,不受太阳系束缚。通常来说,系内小行星或彗星多在黄道面运行,倾角一般小于五十度,运行轨道多为椭圆或抛物线形式。