俄罗斯太空争霸发力最近两年遥遥领先美国-俄罗斯太空争霸发力最近两年遥遥领先美国

和美国一直以来都有一个强大的国家单位在领导太空活动不同,前苏联时代的俄罗斯是由个别的设计局在领导不同领域的进展的。一直到苏联解体后,俄罗斯才建立了一个「联邦太空署(Roscosmos)」来整合太空活动,但其长期以来皆面临着组织性的问题,导致近来多次的发射失败,贪渎丛生。再加上最近俄罗斯经济状况不佳,太空署被大砍预算,于是俄国总统普京便决定将其解散,转为国营企业
Roscosmos 来经营。旧的 Roscosmos
和新的差异在哪呢?其实我们也不太清楚。国营企业或许意味着它将远离科研的角色,而是变得更专注在即将到来的太空商业化时代中,与美国的新兴民营太空发射产业竞争。毕竟俄罗斯现在太空产业不小的一部份来自替美国接送太空人,2017
年送六个太空人上太空的总票价达到 4.9
亿美元。不论组织怎么变动,俄罗斯应该都还是会很希望能继续赚这个代人发射的钱吧!

俄罗斯太空机构调查“联盟号”火箭坠毁事故

据全球战略新闻网站报道,近年来俄罗斯已再次成为全球卫星发射次数最多的国家。在2005年,俄罗斯实施了24次发射任务,比2004年发射的23次还多。同样在2005年和2004年,美国却仅仅实施了12次和16次发射任务。欧洲国家在2005年则实施了5次发射任务,日本实施了2次。与此同时,俄罗斯占据了国际卫星发射市场的45.5%,成为商业太空领域当之无愧的龙头老大,美国紧接其后,占据22.6%的市场。

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后勤人员帮助在哈萨克斯坦坠落的“联盟号”太空舱上的宇航员。图片来源:TASS/Getty

在冷战时期,俄罗斯甚至每年进行更多的卫星发射活动,但是当时的发射任务主要以军事目的为主。自从1991年苏联解体后,俄罗斯的军用卫星数量正在逐年减少,因此俄罗斯已经制定了一项10年发展计划,重建太空卫星部队,希望能够拥有数量较少,但是能力较强的卫星。目前俄罗斯进行的发射活动多数为商业卫星发射,因为俄罗斯使用的发射运载设备既便宜且可靠性高,从而吸引了不少商家。